Respuesta al coronavirus: por qué Cuba es un caso tan interesante.

Tomado de “The Conversation” (Traducción Red26).

Algunos países parecen estar superando la pandemia de coronavirus mejor que otros. Un país que se movió rápidamente para enfrentar la amenaza emergente fue Cuba.

Cuba tiene varias ventajas sobre muchos estados, incluida la atención médica universal gratuita, la proporción más alta de médicos por población en el mundo e indicadores de salud positivos, como una alta esperanza de vida y baja mortalidad infantil. Muchos de sus médicos se han ofrecido como voluntarios en todo el mundo, construyendo y apoyando los sistemas de salud de otros países mientras obtienen experiencia en emergencias. Una población altamente educada y una industria de investigación médica avanzada, que incluye tres laboratorios equipados y con personal para realizar pruebas de virus, son fortalezas adicionales.

Además, con una economía centralmente planificada y controlada por el estado, el gobierno de Cuba puede movilizar recursos rápidamente. Su estructura nacional de planificación de emergencias está conectada con organizaciones locales en todos los rincones del país. El sistema de preparación para desastres, con evacuaciones obligatorias para personas vulnerables como las mujeres discapacitadas y embarazadas, ha resultado en una pérdida de vidas notablemente baja debido a los huracanes.

Sin embargo, la COVID-19 presenta diferencias. La falta de recursos de Cuba, que dificulta la recuperación de los desastres, también contribuye a la escasez de viviendas que dificulta el distanciamiento físico. Y la pobre infraestructura de la isla crea desafíos logísticos.

Además, la pandemia llega en un momento particularmente difícil, ya que el recrudecimiento de las sanciones estadounidenses han reducido drásticamente las ganancias del turismo y otros servicios, disuadido la inversión extranjera, obstaculizado el comercio (incluidas las importaciones de equipos médicos) y obstruido el acceso a la financiación internacional, incluidos los fondos de emergencia.

Dadas estas fortalezas y debilidades, Cuba ofrece un estudio de caso interesante para responder a la pandemia actual.

La reacción de Cuba a la amenaza del coronavirus fue rápida. Un plan de «prevención y control», preparado en enero de 2020, incluía capacitar al personal médico, preparar instalaciones médicas y de cuarentena e informar al público (incluidos los trabajadores del turismo) sobre los síntomas y las precauciones. Entonces, cuando se confirmaron los primeros tres casos reportados el 11 de marzo, se hicieron arreglos para rastrear y aislar contactos, movilizar a estudiantes de medicina para encuestas puerta a puerta en todo el país para identificar a las personas vulnerables y verificar los síntomas, y lanzar un programa de pruebas .

El 20 de marzo, con 21 casos confirmados informados, el gobierno anunció la prohibición de llegadas de turistas, el bloqueo para personas vulnerables, la provisión de trabajo a domicilio, la reasignación de trabajadores a tareas prioritarias, la protección del empleo y la asistencia social.

A medida que surgieron problemas, el gobierno cubano ajustó su respuesta. Por ejemplo, cuando las máscaras faciales y el distanciamiento físico resultaron insuficientes para mantener seguro el transporte público, se suspendieron los servicios y se contrataron vehículos y conductores estatales y privados para transportar pacientes y trabajadores esenciales. Y para reducir el hacinamiento en las tiendas, se reorganizó el sistema de distribución y se introdujeron las compras en línea. La aplicación de distanciamiento físico también se ha intensificado en respuesta a casos de incumplimiento.

Con 766 casos reportados para el 15 de abril (68 casos por millón de habitantes), Cuba se encuentra en la mitad del rango de América Latina y el Caribe.

La calidad de los datos varía enormemente de un país a otro, y algunos gobiernos informan de casos sustancialmente menores. Los casos reportados en Cuba se basan en pruebas que utilizan protocolos de la OMS. Dos vecinos del Caribe, utilizando métodos similares, proporcionan comparaciones útiles. La República Dominicana, la más comparable en términos de población, ingresos y dependencia turística, muestra cómo la enfermedad podría haberse propagado si las medidas hubieran sido menos efectivas. En contraste, Jamaica parece haber logrado detener la propagación de la enfermedad.

La respuesta inicial de Jamaica fue similar a la de Cuba, pero se registraron menos casos en el país sin ser detectados antes de que se detuviera el turismo. Habiendo identificado 16 grupos de brotes ahora, las autoridades cubanas todavía están luchando para evitar un despegue.

Lo que suceda después en Cuba dependerá en gran medida de la cantidad de pruebas. Un indicador de compromiso con esta tarea es la relación de pruebas a casos reportados. Según los datos disponibles, Cuba (con 18 825 pruebas realizadas) lidera la región con una proporción de 25: 1, en comparación con 16: 1 en Jamaica y 3: 1 en la República Dominicana. (Vietnam y Taiwán tienen más de 100: 1, Alemania 10: 1, Estados Unidos 5: 1 y Reino Unido 4: 1.) Alrededor del 40% de los resultados positivos recientes de Cuba provienen de casos asintomáticos.

Si el régimen de pruebas y rastreo de contactos de Cuba controla la enfermedad, su experiencia podría ofrecer lecciones para controlar la pandemia, y más de sus médicos estarán disponibles para ayudar con el esfuerzo de combatir la pandemia en el extranjero.

Pero las pruebas son costosas, de alrededor de USD $ 50 cada una, por lo que si su dura batalla contra COVID-19 se prolonga, la falta de acceso a financiamiento de Cuba podría resultar fatal.

Ver artículo original en: https://theconversation.com/coronavirus-response-why-cuba-is-such-an-interesting-case-135749

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